高僧传 | 马鸣菩萨

作者:网络   发布:2017-10-31  点击:393

公元一至二世纪,中印度出了一位有名的大师,人们尊称他为“马鸣菩萨”,他对大乘佛学起了开端的作用。他本学婆罗门教,擅长音乐及诗歌,声誉很高。后皈依佛法,拜胁长老为师。

胁长老是北印度的高僧,他深虑当时沙门中缺乏杰出人才,佛法渐见式微,没有人能负起弘扬佛法、开导众生的责任。他听说中印度有位出家外道,才识过人,能言善辩;这位外道年轻好胜,自恃才高,要与沙门中学子辩论。他扬言说:“如果沙门中没有人敢站出与他辩论,那就说明服输了,从此就不准公鸣犍椎(犍椎是古印度召集僧众的一种木制法器),进行僧伽活动,也不得受人供养。”

胁长老暗想此人定非等闲之辈,很想去会会他,倘有可能,就想度他皈依沙门,他不顾年迈体衰,跋山涉水地往中印度去。路上经过一个宝刹,有一群小沙弥见他年老慈祥,就围着他打趣说笑。胁长老毫不在意,对这些天真的小沙弥面露笑容,听之任之。其中有些年龄略大的,看出长老不是平凡之人,就提出各种问题来向他请教。胁长老总是有问必答,没有一点被难住。沙弥们至此十分钦佩,顿生恭敬之心。第二天长老辞别南下,沙弥们依依不舍,送了他不少路程。

长老到了中印度,故意在被外道占据的那个最大的寺院住下。他问比丘们:“你们做功课时为什么不依法公鸣犍椎呢?”一比丘说:“长老有所不知,我们这儿来了一个傲慢无理的外道,他声称:‘你们现在沙门中没有学子,都是一些平庸之人,而且佛法也没有什么了不起!如果你们不服,我们可以比试比试,根据各自的学说,来进行辩论。有本事的,请站出来吧!’谁知我们有好几位法师,都不是他的对手。从此他就不许我们公鸣犍椎,还占据了我们寺院。我们住持怕惹是非,就委屈地依从他了。”胁长老听了,安慰道:“你们不要气馁,先去禀明方丈,大胆地鸣犍椎吧,有我来对付好了。”比丘们本来心里有气,今见长老出言不凡,知他必是高僧,一定具有辩才,就请住持与长老相见,并大胆地打起犍椎来。

那外道在里面听见,气势汹汹地问道:“我不准你们打犍椎,今天为什么又打起来?”比丘们说:“这不干我等事,北方来了一位长老,是他打。”外道说:“此人好大胆,我倒要会会此人。”外道见了胁长老,是一个清癯的老叟,就责问道:“你这远来的老和尚,大约不知道这儿的规矩吧!”长老笑道:“怎么不知道?不知就不打犍椎了。”外道说:“如此说来,难道你也想跟我辩论吗?”长老说:“你要辩论也可,这有何难。我们佛门宽大为怀,素来化不犯道,你们外道太放肆了,竟敢限制沙门活动。我们佛学博大精深,如大海可容百川,今天让你知道一下深广也好。”外道说:“不要夸口了,我倒要看看你的本事。这样吧,我们就订在第七日,让我邀请国王、大臣、沙门、外道、婆罗门诸大法师,都来参加,看看我们谁胜谁负。”

至第七日,道场上钟鼓齐鸣,冠盖云集,与会者都来了。胁长老先到,从容地升上高座,仪态自若,微带笑容。那外道后到,态度傲慢,见长老先到,只得于另一旁坐下。他抬头看看长老,见他和颜悦色,情志安逸,端坐庄严,不由得微微暗惊,这老和尚道风不凡,在这样的大场面处之泰然,可能很有学问,今天得要稍加谨慎。

外道定一定神,傲气又上来了,开言道:“今天我们两家辩论,非比平常,得先立个契约,你看可好?”长老说:“悉听尊意,请你说吧。”外道说:“如果谁输了,就割去谁的舌头好吗?”长老说:“割掉舌头有何用处,我们辩的是学术见解,不是一般人打赌,我看谁输了,就自甘称作弟子,怎么样?”外道说:“也好,只要你不怕惭愧,当众拜我,那么谁先提问?”长老说:“我年纪老,从远方来,又先在此升座,理应我先提问。”外道说:“好,那就请吧。”

长老说:“要使天下太平,人民丰衣足食,举国欢庆,国王欢喜,当用何法?”那外道没有学过治国之道,一时竟答不上来。长老说:“我们佛教有世法和出世法。这是世法,要使国泰民安,就要从国王做起,爱臣民,轻徭役,薄赋税,多作利国利民之事,使人民安居乐业,天下始能太平。这是很普通的道理,难道也答不上来吗?”外道面红耳赤,与会者笑声四起。长老又提了一些世法与出世法,有不少玄理外道连听都没有听到过,答得支支吾吾,都没有答好。

轮到外道提问的时候,他想用婆罗门的学说来难住长老,那知长老原先也是婆罗门种,对所有经典无不精通,凡有所问,长老都对答如流,令人信服。这下顿时挫了外道的锐气,在大庭广众前,外道只得服输,自称弟子,听从长老为他剃除头发,受沙弥戒。

那外道回到内室,低头闷坐,悒郁不乐。自思:我才识远震数国,从无敌手,今天怎么输于一个老和尚了?今后还有什么面目做人?长老明白他的心意,走到他身边,和善地说:“我们佛法主张诸行无常,诸法无我,你是我见太深了,处处以我为中心,以致一叶障目,使你不能高瞻远瞩。你试想,释迦佛作王太子时,也是信奉外道,他想探索宇宙人生的真理,走出宫廷,苦修六年,使他感到外道学说不能解决他心中的许多疑问,于是独自到菩提树下,又修行了一年,终于在一个晚上的定中,突然见明星而开悟,彻证了无上甚深真谛。从此,他传道四十九年,收了许许多多外道成为弟子。你说,佛学能比外道不高明吗?”接着,长老又给外道显示神通,并说,神通不是出家人追求的目的,比丘应以精研正法为要。经一番苦口婆心的解说,至此,那外道方知长老是位得道高僧,心悦诚服,甘拜为师。胁长老说:“你呀,天资聪慧,夙根又厚,只是错入了外道,使明珠沾上了尘土。从今后应该皈依正法,精勤学佛,方能使你真正地进入觉道。”

那外道彻底醒悟,从此虔心地聆听师父为他讲经说法,认真修学,数年后获得了很大成就。再数年,胁长老回北方去了,这位比丘仍长住中印度。此时他已博览所有佛学经论,才识盖世,且虚怀若谷,与多年前换了一个人了,沙门与外道都敬服,连国王对他也极尊重。

不久,北印度的小月氏国王起兵来伐中印度,将王城团团围住,只是未动刀兵,中印度国王派使者去询问:“你们长时间地将我王城围困,使我人民遭难,你们为的是什么呢?”小月氏国王说:“我要你送我三亿金,我即可退兵。”中印度国王说:“我倾国相赠,也收集不到三亿金。”小月氏国王说:“你有稀世的两大国宝,足可抵二亿金,难道你不知道吗?”中印度国王说:“我哪有这样贵重的国宝!”小月氏国王说:“你藏有释迦佛留下的佛钵,还有一位具有辩才的比丘,你把这两样宝贝赠于我,就足抵二亿金,我可以满足了。”中印度国王说:“这两样确是我的国宝,但是我不能赠于你。”

比丘得知此事,就去劝说国王:“陛下,你就满足他的要求吧,一则可以退兵,生灵免遭涂炭;二则他单要佛钵与我,说明他心中十分敬重佛法,陛下把我留在国内,只佛化一国,若把我送到他国,我就可以到别国去弘扬佛法,让天下都受到佛化的利益。陛下是皈依佛法的,愿国王三思。”国王平时对这位比丘甚是尊敬,听了他的开导,经过反复思忖,终于同意了。小月氏国王马上退兵,迎着佛钵和比丘回国去了。快到京城,举国臣民焚香恭迎。数日后,有些大臣议论道:“国王啊,佛钵确是稀世之宝,而比丘国内有的是。能抵得上一亿金吗?”国王说:“你们只知眼前利益,这位比丘名扬四海,佛学高深,精于说法,而且又是胁长老在世时的弟子,我迎他到本国来弘传佛法,于国于民,都是有很大利益的。”

一个月后,国王打算请比丘说法。他寻思,人们说畜生也有灵性,也能受到感化,我何不借此机会试试。他就挑选了七匹好马,让他们饿了五日,到第六日早上,召集国内所有沙门、外道,都来听法,同时又命令把饿马系在道场的柱子上,在说法的时候,不断添加拌有香料的肥草,看看饿马是吃草料,还是听法。比丘登坛讲法。他讲的是《佛遗教经》,讲时语词恳切,深入浅出,感人肺腑。场上肃静,连那些饿马似也听得出神,尽管饲以草料,它们都不思进食,竖耳谛听。比丘讲经毕,只闻那七匹饿马一声长鸣,都潸然泪下。国王见此情景,深为感动!由于饿马能解佛经的缘故,因此就称这位比丘为马鸣菩萨。

以后,马鸣菩萨得到国王的同意,又到别国去弘法,晚年他专门从事著作,著有《大乘起信论》、《大宗地玄文本论》、《佛所行赞》、《大庄严经论》、《十不善业道经》等,一直流传迄今。